2011-02-09

蛇-日本の蛇信仰 : 吉野裕子

『蛇―日本の蛇信仰』 吉野裕子

 「蛇になる女」の物語の母体となる仏教の思想が日本に定着するよりずっと古い時代、「蛇」は古代日本の信仰の中心であった。仏教説話に語られる「蛇」は否定的なイメージを持っているが、それ以前に日本には仏教的なものとは違う「蛇」の姿があったのかも・・・。

 日本の信仰・祭祀は大陸の陰陽五行思想を色濃く取り入れ、七世紀後半に『一種の宗教改革』とも言える大きな変革を遂げているとした上で、その変革以前の古代日本の信仰の中心に「蛇」がいると著者は論じている。 

 古代日本人を驚嘆させ、畏怖の念を抱かしめたであろう蛇の生態(強靭な生命力を思わせる特異な形状、濃厚な生殖、“生まれ変わり”を連想させる脱皮など)に関する記述から始まり、蛇を指す古語「カカ」への目配りをしつつ、「蛇」に見立てられたもの ~ 植物(形態の類似からの連想)、鏡(=蛇の目)、鏡餅(=とぐろを巻く蛇の姿)、案山子(=山の神、穀物神としての蛇との関連) ~ への言及、そして、各地の民俗、伝承、祭りなどに見つけ出すことのできる「蛇」の姿、そこに込められた思想へと推理・考察が展開される。

 各地に伝わる祭りや奉られるもの ~ その由来、元々の意味が見失われていたもの、事柄について、改めて「蛇」との関連を見出したことは大きな意味のあることだと思うが、一方で、それらのもの、事柄が「蛇」以外のものに由来、関連する可能性について殆ど触れられていない為、多少、論の展開が強引であると感じるところもあった。




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